Astronomer fortsetter å finne stjerner som burde være døde. Nå kan vi endelig vite hvorfor

Varme, massive stjerner i den store magellanske skyen. (ESA/Hubble, NASA og D. A Gouliermis)

De mest massive stjernene i universet har også kortest levetid. Jo mer masse en stjerne har, jo raskere brenner den gjennom drivstoffreservene, noe som resulterer i levetider som er mindre enn rundt 10 millioner år.

Dette fascinerende faktum fører oss til et puslespill. De fleste av disse stjernene finnes relativt nær regionene der de ble født. Men en rekke av dem har blitt funnet på lur i merkelige lommer på Melkeveien, langt fra den galaktiske skiven der stjernedannelse finner sted; med andre ord, deres fødesteder.

Så langt faktisk at reisetiden det ville tatt å komme seg dit langt overstiger levetiden til flere av stjernene.



'Astronomer finner massive stjerner langt borte fra opprinnelsesstedet, så langt, faktisk, at det tar lengre tid enn stjernens levetid å komme dit,' sa astronomen Douglas Gies ved Georgia State University. 'Hvordan dette kan skje er et tema for aktiv debatt blant forskere.'

Denne absolutte kosmiske sylteagurken, som har lenge forvirrede astronomer, kan nå ha en forklaring takket være ny forskning.

Fokus for studien var en stjerne ved navn HD 93521. Dette er en stjerne av O-typen, den mest massive kategorien stjerner i hovedsekvensen. HD 93521 er også omtrent 3600 lysår fra den galaktiske skiven, og sitter i et tynt befolket område kalt den galaktiske haloen. Det er ganske langt, så Gies og kollegene hans ønsket å finne ut om det var en rimelig måte det kunne ha kommet dit.

De brukte data fra den europeiske romfartsorganisasjonens Gaia-satellitt. Dette er et pågående prosjekt for å kartlegge Melkeveien med høyest mulig presisjon, i tre dimensjoner og inkludert data om stjernenes bevegelser og hastigheter. De analyserte også nøye lysspekteret stjernen sender ut, for å bestemme massen, alderen og spinn.

Gaia-dataene avslørte at HD 93521 er omtrent 4064 lysår fra Jorden og de nevnte 3600 lysårene fra den galaktiske skiven.

Teamet beregnet også at stjernen er omtrent 17 ganger solens masse, med en gjennomsnittstemperatur på omtrent 30 000 Kelvin. Ved den massen og temperaturen skal stjernen være rundt 5 millioner år gammel, med en feilmargin på rundt 2 millioner år. Dens maksimale levetid er omtrent 8,3 millioner år.

Å migrere fra fødestedet i den galaktiske skiven til dens nåværende posisjon vil imidlertid ta en reise på omtrent 39 millioner år.

Dette er en ekte hodeskraper, men selve stjernen kan holde nøkkelen til mysteriet. Solens rotasjonshastighet er i underkant av 2 kilometer (1,24 miles) per sekund. HD 93521 roterer med en absolutt halsbrekkende hastighet på 435 kilometer (270 miles) per sekund.

Det er flere mekanismer som kan øke rotasjonshastigheten til en stjerne. En av de største effektene ville være gjennom en stjernesammenslåing, som ville kombinere ikke bare spinnene til de to stjernene, men også vinkelmomentumet til deres bane.

Dette er hva teamet tror skjedde med HD 93521. Den startet sitt liv som en binær som består av to stjerner av middels masse, som slo seg sammen for å danne stjernen slik vi ser den i dag i relativt nær fortid.

Disse stjernene med middels masse ville ha lang nok levetid til å overleve reisen inn i den galaktiske glorie, sa forskerne.

De har til og med funnet en binær som kan bekrefte funnene deres. Et annet stjernesystem IT Librae er en binær som består av to stjerner av B-typen (et trinn mindre enn stjerner av O-typen), hvorav den ene er mer massiv enn den andre.

Også den større stjernen ser ut til å være for kortvarig for reisetiden det ville tatt for å nå sin nåværende posisjon. Men i en artikkel som for tiden er i trykken, forklarer et team av forskere at de to stjernene er i en nær binær, og den minste har allerede begynt å overføre masse til den større.

Det betyr at den større ens nåværende masse er villedende; fordi den startet mindre, er levetiden sannsynligvis lengre enn den ser ut for øyeblikket.

«De observerte egenskapene til HD 93521 ser alle ut til å stemme overens med forventningene til et fusjonsprodukt. Stjernen ser ut til å være for ung sammenlignet med flytiden fra den galaktiske skiven fordi den ble forynget gjennom den stjernesammenslåingen av de binære komponentene,' skrev forskerne .

'Undersøkelser av slike systemer vil gi viktige ledetråder om egenskapene til systemer etter masseoverføring og sammenslåing som er nøkkelen til å forstå deres endelige supernovaavkom.'

Forskningen er publisert i The Astronomical Journal .

Populære Kategorier: Miljø , Samfunn , Mennesker , Natur , Fysikk , Helse , Forklarer , Mening , Rom , Ukategorisert ,

Om Oss

Publisering Av Uavhengige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Helse, Rom, Natur, Teknologi Og Miljø.