En enorm studie av over 1400 arter kan endre vår forståelse av intelligens

(Shaun Wang/EyeEm/Getty Images)

Når man vurderer spørsmål om intelligens blant dyr, er det ikke irrasjonelt å anta at størrelsen betyr noe. Større kropper tillater tross alt større hjerner, og større hjerner gir potensiell eiendom for å utvikle bedre problemløsningsevner.

Likevel fungerer ikke nevroner gratis, et faktum som begrenser hvordan nervesystemer kan utvikle seg i størrelse og kompleksitet i utgangspunktet. Bare fordi hodeskaller utvider seg, betyr det ikke at naturen automatisk vil fylle dem med grå materie.

Merkelig som det virker, vet vi veldig lite om de evolusjonære kreftene som er ansvarlige for å diversifisere hjernestørrelsen på tvers av ryggraden i dyreriket.



Så et internasjonalt team av forskere gjennomførte en enorm studie på det største fossile og eksisterende datasettet som ennå er satt sammen, og målte plassene som en gang okkuperte hodeskallene til mer enn 1400 arter, levende og utdødde.

Ved å sammenligne informasjon om kroppsstørrelser med endokranielle data, kunne teamet jakte på konsistente mønstre og sekvenser i utviklingsvekst som dytter et dyr opp IQ-stigen.

Det søket var ikke så enkelt som vi kanskje antok i utgangspunktet.

'Ved første øyekast kan viktigheten av å ta den evolusjonære banen til kroppsstørrelse i betraktning virke uviktig,' sier evolusjonsbiolog Jeroen Smaers fra Stony Brook University.

«Tross alt har mange av pattedyrene med stor hjerne, som elefanter, delfiner og store aper, også en høy hjerne-til-kropp-størrelse. Men dette er ikke alltid tilfelle.'

Et dyr som motvirker denne trenden er sjøløven i California ( Zalophus californianus ).

Disse marine store guttene kan vokse mer enn 2 meter (nesten 7 fot) i lengde og veie rundt 100 kilo (220 pounds), noe som setter dem omtrent i samme ballpark som et voksent menneske. Likevel er hjernestørrelsen deres mer beslektet med det til en sjimpanse .

Det gjør dem ikke dumme på noen måte. Tvert imot, sjøløver lærer raskt det kan tilpasse seg kognitivt til menneskelig interaksjon med letthet.

Isbjørn ( Sjøbjørn ), på den annen side, har en relativt lik gjennomsnittlig kroppsmasse, med en hjerne som er to ganger større enn sjøløvens. Selv om ingen ennå har våget å utfordre et av disse glupske rovdyrene til en runde med trivia, er det sannsynligvis rettferdig å bedømme på trygg avstand at de ikke er dobbelt så smarte.

Ser man fra et nevroanatomisk perspektiv, har sjøløver faktisk 3,6 ganger mer volum viet til sine smarte, i forhold til grunnleggende autonome og sensoriske funksjoner.

Hvis kaliforniske sjøløver er like store som mennesker, hvorfor er de ikke like smarte som oss også? For å si det enkelt, ga evolusjonen ganske enkelt på å bygge dem en større kropp og etterlot en litt mindre hjerne for å klare seg med energien den hadde igjen.

'Vi har snudd et langvarig dogme om at relativ hjernestørrelse kan tvetydiges med intelligens,' sier biolog Kamran Safi, en forsker ved Max Planck Institute of Animal Behaviour.

'Noen ganger kan relativt store hjerner være sluttresultatet av en gradvis reduksjon i kroppsstørrelse for å passe til et nytt habitat eller en måte å bevege seg på - med andre ord, ingenting å gjøre med intelligens i det hele tatt.'

Sammenligning av hjerne- og kroppsstørrelser som er bevart i fossilregistrene, gjorde det også mulig for teamet å få innsikt i historiske endringer satt mot et skiftende økologisk bakteppe.

I kjølvannet av den dinosaur-drepende virkningen som gjorde slutt på kritttiden, opplevde en haug med bittesmå pattedyr som rotter, spissmus og flaggermus betydelige endringer i hjerne-kroppsskalaen deres - ettersom de ble større, ble hjernen deres også større.

Tilsvarende, med klimaavkjølingen i senpaleogen 30 millioner år senere, utnyttet pattedyr, inkludert sel, bjørn og våre egne forfedre, tomme nisjer for å øke og bygge kroppsmasse og hjernestørrelse.

'En stor overraskelse var at mye av variasjonen i relativ hjernestørrelse til pattedyr som lever i dag kan forklares av endringer som deres forfedres avstamning gjennomgikk etter disse katastrofale hendelsene,' sier Smaers.

Ingenting av dette er å si at generaliseringer om større hjerner og økt kognitiv kapasitet er fullstendig bunk. Det er en grei tommelfingerregel.

Men selv våre egne mektige kjøttdatamaskiner blomstret i størrelse og kompleksitetover en periode lenge nokfor å gjøre det usannsynlig at noen mentalt triks drev veksten deres.Blant enkeltpersoner, større betyr ikke nødvendigvis lysere heller.

Når det kommer til intelligensen til andre dyr, er størrelsen bare én ting som betyr noe. Bortsett fra, selvfølgelig, når det ikke gjør det.

Denne forskningen ble publisert i Vitenskapens fremskritt .

Populære Kategorier: Mennesker , Miljø , Natur , Samfunn , Mening , Fysikk , Ukategorisert , Rom , Tech , Helse ,

Om Oss

Publisering Av Uavhengige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Helse, Rom, Natur, Teknologi Og Miljø.