Forskere finner ut hvorfor så mange IVF-embryoer ikke utvikler seg

Embryovalg for IVF. (Science Photo Library - ZEPHYR/Getty Images)

Bare fordi et menneskelig egg er befruktet betyr ikke at embryoet vil overleve til fødselen. I de første ukene av unnfangelsen er det mye som fortsatt kan gå galt.

Når et befruktet egg først begynner å dele seg, må det duplisere hele genomet – det er alle DNA-instruksjonene som er lagret i cellen – slik at hver av de to resulterende cellene kan motta en nøyaktig kopi. Denne prosessen må ulastelig gjentas hver gang en celle deler seg.

Men noen ganger kan det gå glipp av et kromosom eller lage en ekstra kopi av et.



Forskere er fortsatt ikke sikre på hvorfor dette skjer så ofte i tidlige embryoer, men de nærmer seg mysteriet.

'Duplisering av genomet er en utfordrende oppgave for det tidlige embryoet,' forklarer cellebiolog Dieter Egli fra Columbia University.

Menneskelig reproduksjon er langt fra perfekt. I de første ukene av naturlig befruktning, a betydelige likevel omstridt prosentandelen av embryoene ikke klarer å implanteres i livmorslimhinnen.

In vitro-befruktning, hvor egget befruktes i laboratoriet, er enda mer ineffektivt. Avhengig av en persons alder, mellom 4 og 50 prosent av kunstig befruktede egg faktisk implantere og gjøre det til fødsel.

I laboratoriet slutter de fleste befruktede egg å utvikle seg etter noen dager, og rundt 60 prosent har et unormalt antall kromosomer.

Disse kromosomavvikene er en viktig årsak til utviklingssvikt hos menneskelige embryoer, men opprinnelsen til disse tidlige genetiske feilene er ikke godt forstått.

Feil i kromosomreplikasjonen har blitt antatt å oppstå i de siste stadiene av replikasjonen, på det tidspunktet hvor cellen blir trukket fra hverandre til to identiske datterceller - ett kromosom havner i feil celle, og etterlater to kopier i en celle og en manglende kromosom i den andre cellen.

Men en ny studie antyder at problemet kan starte enda tidligere.

Forskere tror at noen kromosomavvik kan oppstå fra de aller første stadiene av celledeling, når cellen fortsatt dupliserer sitt genetiske materiale. I laboratoriet fant forskere at menneskelige embryoer dyrket i petriskåler allerede viser tegn på spontan DNA-skade selv før cellene har delt seg ordentlig.

Genetiske steder som ikke blir replikert på riktig måte, kan føre til at et kromosom går i stykker eller fragmenteres. Mer sjelden påvirker replikasjonsfeilene mekanismen som trekker kromosomene fra hverandre, noe som fører til feil antall kromosomer i hver resulterende dattercelle.

Påfølgende celledeling kan deretter føre til disse feilene. Og hvis feilene havner i nok celler, kan det til slutt føre til at et embryo dør.

Forskere er ennå ikke sikre på hva som i utgangspunktet utløser spontan DNA-skade, men de tror det har noe å gjøre med hindringer rundt DNA, som interferens av molekyler som er ansvarlige for å slå gener på og av.

Et spontant brudd i dobbeltstrengen, for eksempel, kan bremse eller stoppe celledeling, noe som resulterer i kromosomavvik. Forfatterne kan imidlertid ikke være sikre på om disse endringene var tilstede i egget eller sædcellene før befruktning, eller om de dukket opp etterpå.

'Dette har i stor grad blitt oversett i tidligere studier - for hvorfor skulle embryoet tillate integriteten til genomet å bli kompromittert når dette er et så kritisk krav for normal utvikling?' forklarer De.

Hvis forskere kan finne ut hvilke tegn på DNA-skader de skal se etter i et tidlig embryo, kan IVF en dag bli mye mer effektiv. Hvis cellen ikke dupliserer DNA på riktig måte i de aller første stadiene av celledeling, er den sannsynligvis ikke verdt å implantere.

'Mange kvinner som gjennomgår fertilitetsbehandling krever flere IVF-sykluser for å bli gravide, og noen blir aldri gravide i det hele tatt.' sier fertilitetsspesialist Jenna Turocy fra Columbia University.

'Ikke bare er dette enormt dyrt, det er følelsesmessig belastende.'

Forfatterne håper at de en dag kan gjøre assistert befruktning til en mindre hjerteskjærende prosess for potensielle foreldre.

Studien ble publisert i Celle .

Populære Kategorier: Forklarer , Mening , Miljø , Fysikk , Ukategorisert , Mennesker , Rom , Helse , Tech , Samfunn ,

Om Oss

Publisering Av Uavhengige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Helse, Rom, Natur, Teknologi Og Miljø.