Fragmentet av et gammelt tapt kontinent har blitt oppdaget utenfor kysten av Canada

Baffin Island. (Jennifer Latuperisa-Andresen/Unsplash)

Forskere har avdekket en splittet rest av jordens kontinentale skorpe fra millioner av år siden, innebygd i den isolerte villmarken i det nordlige Canada.

Baffin Island , som ligger mellom det kanadiske fastlandet og Grønland, er et stort arktisk vidde som dekker over 500 000 kvadratkilometer (nesten 200 000 kvadrat miles), noe som gjør den til den femte største øya i verden.

Mens øya utgjør en del av det nyeste anerkjente territoriet i Canada - Nunavut , formelt etablert i 1999 – en ny oppdagelse viser at denne eldgamle landmassen har uavslørte bånd som strekker seg bakover i tid så langt, at de faktisk kommer fra en fjern geologisk eon.



Mens analysering av magmatiske bergartsprøver gjenvunnet fra diamantleteboring i Chidliak Kimberlite-provinsen ved de sørlige strekningene av Baffin Island, identifiserte forskere en mineralsignatur i bergarten de aldri hadde forventet å finne.

'Kimberlitter er underjordiske raketter som plukker opp passasjerer på vei til overflaten,' forklarer geolog Maya Kopylova fra University of British Columbia.

'Pasasjerene er solide klumper av veggsteiner som bærer et vell av detaljer om forhold langt under overflaten av planeten vår over tid.'

I dette tilfellet hadde disse passasjerene gjennomført en veldig lang reise. Det sier teamet kimberlitt bergarter som dette, dannet på dyp under 150 kilometer (93 miles), blir drevet til overflaten av både geologiske og kjemiske krefter.

Når det gjelder den geologiske komponenten, representerer deres fremvekst under dagens Baffin Island slutten på en kolossal spredning som skjedde for omtrent 150 millioner år siden, under rift av kontinentalplaten til North Atlantic Craton (NAC).

Denne NAC refererer til biter av litosfærisk stein som dateres tilbake for milliarder av år siden til Erkeiske Eon , som representerer noen av beste eksponeringer av jordens tidligste kontinentale skorpe .

Splittet i fragmenter for millioner av år siden, har NAC blitt avslørt i Skottland, Labrador og Grønland, men forskere forventet ikke å finne det i Baffin Islands Hallhalvøya .

'Mineralsammensetningen til andre deler av det nordatlantiske kratonet er så unik at det ikke var til å ta feil av det,' sier Kopylova .

«Det var lett å binde bitene sammen. Tilstøtende gamle kratoner i Nord-Canada – i Nord-Quebec, Nord-Ontario og i Nunavut – har helt andre mineralogier.'

For å nå sine funn brukte teamet en rekke analytiske teknikker – inkludert petrografi, mineralogi og termobarometri – for å studere 120 steinprøver, kalt xenolitter , hentet fra kimberlitt-provinsen.

Resultatene viste Chidliak-mantelen 'likner slående' NAC-bergartene fra Vest-Grønland når det gjelder bulksammensetning og mineralkjemi, samtidig som de viser mange kontraster med markører fra andre kratoner.

'Vi konkluderer med at Chidliak-mantelen viser en tilhørighet med bare en tilstøtende blokk med kratonisk mantel, NAC,' forfattere forklarer i papiret sitt .

'Vi tolker denne likheten som å indikere den tidligere strukturelle koherensen til den kratoniske litosfæren til Hall Peninsula Block og NAC-kratonet før den påfølgende spaltningen i separate kontinentale fragmenter.'

De nye funnene betyr at vi har oppdaget omtrent 10 prosent mer av det kjente området til NAC – en ganske stor del av denne utrolig eldgamle skorpen. Og takket være nyere mantelmodelleringsteknikker kan vi også se for oss formen til noen av jordens tidligste kjente fjellformasjoner på mye større dyp enn noen gang før.

'Med disse prøvene er vi i stand til å rekonstruere formene til gamle kontinenter basert på dypere mantelbergarter,' sier Kopylova .

'Vi kan nå forstå og kartlegge ikke bare det øverste tynne laget av jorden som utgjør én prosent av planetens volum, men kunnskapen vår er bokstavelig talt og symbolsk dypere.'

Funnene er rapportert i Journal of Petrology .

Populære Kategorier: Ukategorisert , Forklarer , Mening , Samfunn , Miljø , Fysikk , Natur , Tech , Helse , Mennesker ,

Om Oss

Publisering Av Uavhengige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Helse, Rom, Natur, Teknologi Og Miljø.