'River Piracy'-fenomenet vil stjele Alaskan River, forutsier forskerne

Alsek-elven. (Sam Beebe/Flickr/CC BY 2.0)

Piratkopiering av elve, også kjent som strømfangst , skjer når smeltende isbreer avleder banen til en elv. På grunn av vår oppvarmende planet er en stor elv i Alaska truet av å bli omdirigert på denne måten – og stjeler en viktig vannkilde fra økosystemene og folk som er avhengige av den.

Den truede vannveien er Alsek-elven , som renner ned fra St Elias-fjellkjeden i Canada, til Dry Bay i Alaska. Før den når Stillehavet, passerer den gjennom Alsek-sjøen.

Alsek-sjøen er atskilt fra en annen vannmasse, Grand Plateau Lake, av Grand Plateau-breen - og ettersom isbreen smelter bort i løpet av de neste par tiårene, er disse to innsjøene nesten sikre på å slå seg sammen, og omdirigere elven gjennom Grand Plateau Lake og vekk fra Dry Bay.



Hvordan løpet av Alsek-elven sannsynligvis vil endre seg. (Loso et al., Geomorphology, 2021)

'Radardata tillot oss å demonstrere at breens dybde er slik at når isen er borte, vil det ikke være noe som hindrer de to innsjøene i å koble seg sammen,' sier geolog Michael Loso fra US National Park Service.

Smeltehastigheten på Grand Plateau Glacier øker, og breen har til tider gått tilbake med mer enn 1 kilometer (0,6 miles) per år de siste årene. Radarsonderinger viser at breen går dypere enn begge innsjøene på hver side, så ingen barrierer vil være igjen.

Basert på forskernes spådommer, kan munningen av Alsek-elven ende opp nesten 30 kilometer (18,6 miles) mot sørøst i løpet av de neste 30 årene – og innenfor et område med utpekt villmark, Glacier Bay National Park.

Det har en innvirkning på det omkringliggende dyrelivet, inkludert fisken i Alsek-elven og samfunnet som har bygget seg opp rundt Dry Bay. Uten vanntilførselen lenger oppe forventer forskerne at den nedre, forlatte delen av Alsek-elven vil bli treg og kvalt av vegetasjon.

'Det kommer til å bli komplisert,' fortalte Loso Vergen . 'Det kommer til å innebære en kombinasjon av mennesker som bruker det området som endrer forventningene sine og planene og atferdsmønstrene for å tilpasse seg at elven ikke er der.'

Dry Bay er hjemsted for nesten 60 selskaper med kommersiell brukstillatelse, et laksefiske, 19 leire for kommersielle fiskere og tre kommersielle fiske-/jakthytter. Det tiltrekker seg også rundt 800 sperrer i året, som kommer hjem fra en av de åtte flystripene nær Dry Bay.

Alle disse operasjonene vil være truet når elven skifter: det er for eksempel ingen flystriper rundt Grand Plateau Lake, og de kan ikke bygges i områder av National Park Wilderness.

Når det gjelder det større bildet, tror Loso og kollegene at piratkopiering av elvehendelser som dette sannsynligvis vil bli hyppigere etter hvert som Klima forandringer utvikler seg.

Mens Dry Bay er en relativt avsidesliggende utpost, trenger denne typen elvepiratvirksomhet ytterligere undersøkelser, hevder forskerne. Det går ofte upåaktet hen i avsidesliggende områder, men virkningene kan potensielt være svært betydelige – og basert påtidligere studier, det skjer raskere enn noen gang også.

Ved å forstå bedre når og hvor dette sannsynligvis vil skje – ikke lett, med tanke på hvor kompleks spådommen om bresmelting og kalving kan være – kan lokalsamfunn være bedre forberedt på trusselen om at elver forsvinner for nye beitemarker.

'Det er håp om at denne dynamiske begivenheten vil trekke oppmerksomhet til regionen og utfordringene som klimaendringene byr på, og gjennom det bidra til å inspirere folk til å besøke og forstå omfanget av endringen som skjer,' sier den lokale flåteekspedisjonen Joel Hibbard , som ikke var involvert i studien.

Forskningen er publisert i Geomorfologi .

Populære Kategorier: Ukategorisert , Helse , Fysikk , Mennesker , Miljø , Tech , Mening , Rom , Natur , Forklarer ,

Om Oss

Publisering Av Uavhengige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Helse, Rom, Natur, Teknologi Og Miljø.