Utrolig eldgammel Tardigrade fra 16 millioner år siden er som et spøkelse over tid

Paradoryphoribius chronocaribbeus. (Mapalo et al., Proc. R. Soc. B, 2021)

En fossilisert tardigrade funnet i dominikansk rav utgjør en sjelden gren av slektstreet for dissemerkelig uforgjengeligbeasties.

Eksemplaret kommer tilbake til miocen, for rundt 16 millioner år siden, og er bare den tredje tardigraden som er bevart i rav som er fullstendig beskrevet og navngitt. Forskere sier at denne knappheten er fordi de er så små, og kroppen deres produserer ikke mineraler som overlever tidene ... og ikke fordi de bare ikke dør, men hvem kan egentlig si det?

I alle fall kan den lille beastien, som representerer en ny art, hjelpe oss å fylle ut den evolusjonære historien til tardigrades, en filum som på en eller annen måte klarte å overleve hver masseutryddelse vi kjenner til. Oppdagerne har gitt den et navn Paradoryphoribius chronocaribbeus , og identifiserte det som et medlem av den moderne tardigrade superfamilien, Isohypsibioidea.



'Oppdagelsen av en fossil tardigrad er virkelig en hendelse en gang i en generasjon,' sier biolog Phil Barden ved New Jersey Institute of Technology.

«Det som er så bemerkelsesverdig er at tardigrader er en allestedsnærværende eldgammel avstamning som har sett alt på jorden, fra fallet dinosaurer til fremveksten av landlig kolonisering av planter.

Likevel er de som en spøkelsesavstamning for paleontologer med nesten ingen fossilhistorie. Å finne noen tardigrad fossilrester er et spennende øyeblikk hvor vi empirisk kan se deres utvikling gjennom jordens historie.'

Tardigrades er bemerkelsesverdige overlevende. Når forholdene blir stygge, kan de tørke ut, rekonfigurere kroppen og gå inn i suspendert animasjon – kalt uttørking – i årevis.

Du kan kaste nesten hva som helst på dem:frosne temperaturer, null oksygen, høyt trykk,rommets vakuum,kosmisk stråling, og blir kokt, og til og medblir skutt ut av en pistol. Likevel er deres evolusjonshistorie innhyllet i mystikk.

Så smol! (Phillip Barden/Harvard/NJIT)

Den lille, bevarte tardigraden som finnes i dominikansk rav er mikroskopisk, og måler litt over en halv millimeter i lengde. Dette var for lite for forskerne å se med et vanlig dissekerende mikroskop, så de vendte seg til konfokalmikroskopi.

Den kitinøse sammensetningen av en tardigrads kutikula blir lett begeistret av lasere som brukes i konfokalmikroskopi, noe som betyr at den fluorescerer.

Resultatet, sier forskerne, er det best avbildede tardigrade fossilet til dags dato. På bildene var de tydelig i stand til å se tardigradens små klør, og munnapparatet, eller fortarm . Dette avslørte at de så på noe ukjent.

'Selv om den eksternt så ut som en moderne tardigrad, kunne vi med konfokal lasermikroskopi se at den hadde denne unike fortarmsorganisasjonen som garanterte for oss å bygge en ny slekt innenfor denne eksisterende gruppen av tardigrade superfamilier,' sier tardigradolog Marc Mapalo fra Harvard University.

' Paradoryphoribius er den eneste slekten som har denne spesielle unike karakterordningen i superfamilien Isohypsibioidea.'

Dette betyr også at forskerne bedre kan utforske de evolusjonære endringene som tardigrader har gjennomgått over en tidsperiode på millioner av år.

Paradoryphoribius representerer det eneste tardigrade fossilet fra den nåværende epoken, kenozoikum. De to andre er eldre: Milnesium swolenskyi , beskrevet i 2000, er fra rundt 90 millioner år siden, og Beorn leste , beskrevet i 1964, er fra rundt 72 millioner år siden, begge i mesozoikum.

(Mapalo et al., Proc. R. Soc. B, 2021)

Over: Autofluorescens av Paradoryphoribius chronocaribbeus under konfokalmikroskopi.

Gitt mangelen på fossiler, gir oppdagelsen av til og med én oss et vell av informasjon som sammenligninger kan gjøres mot. Selv bare ved å date rav, klarte teamet å sette en minimumsalder på Isohypsibioidea.

'Hvis du ser på den ytre morfologien til tardigrader, kan du anta at det ikke er noen endringer som har skjedd i kroppen til tardigrader,' sa Mapalo .

«Men ved å bruke konfokal lasermikroskopi for å visualisere den indre morfologien, så vi egenskaper som ikke er observert hos eksisterende arter, men som er observert i fossilene.

«Dette hjelper oss å forstå hvilke endringer i kroppen som skjedde gjennom millioner av år. Videre antyder dette at selv om tardigrader kan være de samme eksternt, skjer det noen endringer internt.'

Funnet bekrefter også at rav kan tjene som en uutnyttet ressurs for tardigrade fossiler. Fordi dyrene har en tendens til å bo i fuktige miljøer, hvor trær kan bli funnet, og fordi deres bittesmå rammer ikke lett fossiliseres på annen måte (eller bare lever evig, hvem kan si), virker rav som det beste alternativet.

Men fordi de er så små, er det mulig at tardigrade fossiler i andre ravavsetninger kan ha blitt oversett.

Forskerne håper at oppdagelsen deres kan inspirere andre til å se nærmere på ravprøver, i håp om å lære mer om denne gåtefulle, hardføre dyreflokken.

'Vi skraper bare i overflaten når det gjelder å forstå levende tardigrade samfunn, spesielt på steder som Karibia hvor de ikke har blitt undersøkt,' sier Barden .

'Denne studien gir en påminnelse om at for så lite som vi kan ha i veien for tardigrade fossiler, vet vi også veldig lite om de levende artene på planeten vår i dag.'

Forskningen er publisert i Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences .

Populære Kategorier: Mennesker , Forklarer , Miljø , Tech , Samfunn , Rom , Helse , Mening , Natur , Fysikk ,

Om Oss

Publisering Av Uavhengige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Helse, Rom, Natur, Teknologi Og Miljø.