Vet du hva som er i naturgassen din? Denne lille studien ville ha svaret

Gassbrenning på en komfyr. (Andrea Todaro/EyeEm/Getty Images)

Sett på som det renere alternativet til kull og olje, opplever naturgass en forbrukets gullalder . Fra industrielle prosesser til elektrisitetsproduksjon, har metan blitt valget av drivstoff for et grønnvasket marked.

Selv om forbrenningen slipper betydelig mindre karbondioksid enn sine flytende og faste hydrokarboner, er metan en alvorlig forurensning i seg selv. I tillegg kan naturgassen den kommer pakket i, leveres til våre hjem med en hel masse ubehagelige gjester.

Forskere fra hele den amerikanske delstaten Massachusetts samarbeidet om et prosjekt som hadde til oppgave å pirke fra hverandre blandingen av kjemikalier som ledes inn i våre kjøkken, kjellere og stuer for matlaging og oppvarming.



Det de fant burde gi oss enda mer pause i å være avhengig så sterkt av metan som en lite forurensende energikilde.

'Denne studien viser at gassapparater som komfyrer og ovner kan være en kilde til farlige kjemikalier i hjemmene våre selv når vi ikke bruker dem,' sier medforfatter Jonathan Buonocore, en helseforsker ved Harvard Chan Center for Climate, Health, and the Global Environment (C-CHANGE).

'De samme kjemikaliene vil sannsynligvis også være tilstede i lekkende gassdistribusjonssystemer i byer og oppover i forsyningskjeden.'

Metan er det vi kaller karbon som sprudler med en kvartett av hydrogenatomer. Det danner lett nær forekomster av større hydrokarboner, for eksempel de som består av olje og kull.

Siden den er så liten, brenner den raskt og effektivt til karbondioksid og vann, noe som gjør den til en praktisk drivstoffkilde som lett kan føres inn i hjem og fabrikker.

Det er den rene versjonen, i hvert fall. I virkeligheten er metan i seg selv enkraftig klimagasssom kan lekke fra praktisk talt alle deler av transportprosessen.

«Det er veletablert at naturgass er en viktig kilde til metan som driver Klima forandringer ,' sier besøkende vitenskapsmann Drew Michanowicz fra Chan C-CHANGE og PSE Healthy Energy.

'Men de fleste har egentlig ikke tenkt på at hjemmene våre er der rørledningen slutter, og at når naturgass lekker ut kan den inneholde helseskadelige luftforurensninger i tillegg til klimaforurensninger.'

Gassen som samles rundt forekomster av fossilt brensel og andre kilder til metan er ikke akkurat ren. Blandet blant disse enkle karbonblokkene er lengre kjeder av hydrokarbon, inkludert en hel rot av komplekse krøller, ringer og grener.

Flyktige organiske forbindelser (VOC) inkludert forskjellige alkaner, cykloalkaner og aromater som benzen, toluen, etylbenzen (for ikke å nevne ikke-organiske materialer som hydrogensulfid, helium og nitrogen) bidrar til den komplekse oppskriften på nyutvunnet naturgass.

Ikke alle disse forbindelsene er dårlige for oss, men en god del, inkludert mange av aromatene, kan øke risikoen for kreft i tilstrekkelige doser, samtidig som det gir et utgangspunkt for reaksjoner som genererer atmosfæriske partikler og forurensninger som ozon .

Det som aldri har blitt avklart er hvor mange av disse mer plagsomme stoffene – om noen – som vedvarer fra kilden og inn i hjemmene våre. De fleste gassleverandører i USA holder nøye øye med produktene sine for å bestemme oppvarmingsverdien og oppfylle ulike standarder.

Imidlertid har disse metodene ikke en tendens til å spore store karbonmolekyler, noe som gjør det vanskeligere å nøyaktig bedømme den nøyaktige sammensetningen av gassen vi brenner.

Fra slutten av 2019 til midten av 2021 samlet forskerne 234 prøver av naturgass fra 69 kjøkkenovner over hele Boston-området. En detaljert analyse av disse prøvene fant mye variasjon over området, og gjennom tidsperioden.

Vanlig blant dem var hundrevis av unike forbindelser, hvorav 21 – rundt 7 prosent – ​​ble ansett av føderale standarder for å være farlige ved høye nok nivåer.

I tillegg målte de konsentrasjonen av luktstoffer som ble brukt for å gjøre oppmerksom på høye konsentrasjoner av den vanligvis luktfrie gassen. Alarmerende nok kan noen av de mindre lekkasjene som oppstår i hjemmene våre på rundt 20 deler per million være for svake til å lukte.

Selv om studien ikke gikk så langt som å koble lekkasjer eller eksponering for naturgass med helseproblemer eller beregne potensiell påvirkning på miljøet, er det nok en vekker for å være mer oppmerksom på hvakan være en økende bekymring.

'Beslutningstakere og verktøy kan bedre utdanne forbrukere om hvordan naturgass distribueres til hjemmene og de potensielle helserisikoene ved lekkasje av gassapparater og lekkende gassrør under gater og gjøre alternativer mer tilgjengelige,' sier Buonocore.

Denne forskningen ble publisert i Miljøvitenskap og teknologi .

Populære Kategorier: Natur , Miljø , Samfunn , Rom , Tech , Forklarer , Helse , Mennesker , Mening , Fysikk ,

Om Oss

Publisering Av Uavhengige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Helse, Rom, Natur, Teknologi Og Miljø.